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불교의 민주주의 정신과 오늘의 문제 불교의 민주주의 정신과 오늘의 문제
[불교문화] 2021년 3월호 pp.13~17 불교의 민주주의 정신과 오늘의 문제 정천구 백성욱연구원 이사장 전 영산대학교 총장 대불총 고문 불교와 민주주의 불교는 근대 민주주의 발전 이전에 성립된 가르침이지만 자유민주주의의 정신이 가장 잘 들어있는 종교다. 자유민주주의는 공화주의와 함께하는 제도이다. 그래서 우리나라 헌법에도 대한민국은 민주공화국이라고 규정하고 있다. 서양에서는 민주주의의 기원을 그리스에서 찾지만, BC 6세기경 인도에도 붓다의 모국인 사캬(Sakya)는 밧지(Vajji) 말라(Malla) 등과 같은 공화국이었다. 붓다의 부친 수도나나(정반왕)는 선거로 선출된 왕이었다. 인류 역사상 여러 형태의 공화국이 있지만 공통된 특징은 한 개인이나 특정 집단이 공동체를 자기 마음대로 지배하는 게 아니라 국가가 정한 규칙과 합의에 따라 국정을 운영하는 것이다. 이렇게 볼 때 민주주의에서 공화주의가 빠지면 독재가 된다. 어떤 정치체제나 1인 지배이건 소수지배이건 민중의 지배이건 집권자가 누구의 견제도 받지 않고 제 맘대로 국정을 운영하면 그게 바로 독재요 전제정치(autocracy)다. 민주주의는 이념적으로는 자유, 평등, 우애 등 프랑스 대혁명 때 내세웠던 이념으로 정의될 수 있다. 이 이념은 이미 기원전 6세기 붓다가 설파한 이념이다. 그래서 인도에서 불교 부활의 큰 역할을 한 인도 초대 법무장관 암베드카르 박사(Dr. Ambedkar)는 자기는 민주주의의 자유, 평등, 우애의 이념을 프랑스혁명이 아니라 자기의 스승 붓다로부터 배웠다고 말한 바 있다. 그에 의하면 이 세 가지 이념은 3위 일체로서 한 가지만이 아니라 세 가지 이념이 함께 발전해야 한다. 평등만 내세우거나 자유만 내세우면 안 되고 자유, 평등, 우애가 함께 가야 한다는 것이다. 민주주의를 한다면서 한쪽에서는 자유를 다른 쪽에서는 평등을 극단으로 밀고 나가 세계적 대결로 발전한 사실에 비추어 이 말은 문제의 본질을 잘 지적한 것이다. 자유민주주의는 경험적으로도 정의할 수 있다. 경쟁적인 선거가 정기적으로 이루어지고 있느냐 아니냐로 정치체제가 자유민주주의냐 아니냐를 판가름할 수 있다는 것이다. 아무리 미사여구를 늘어놓아도 경쟁적인 선거가 정기적으로 이루어지지 않으면 자유민주주의로 인정될 수 없다. 자유민주주의는 선거의 무결성(無缺性)과 공정성에 그 존폐 여부가 달려 있다. 근자에 우리나라를 포함하여 지구촌의 여러 나라, 심지어 자유민주주의 종주국이라 여겨오던 미국에서조차 부정선거 시비가 심각한 것은 오늘날 세계적으로 자유민주주의가 위기에 처하고 있음을 말해주고 있다. 이는 근대 경험과학이 불러온 위기이기도 하다. 과학주의의 문제점 경험에만 과도하게 의존한 근대 과학은 인류에게 많은 혜택을 주었으나 그에 못지않은 위험을 가져다주었다. 20세기에 핵무기와 세균무기 같은 대량살상무기를 개발하였으며 인간을 노예로 만드는 나치즘과 코뮤니즘과 같은 전체주의 등장을 가능케 하였다. 21기에는 거대자본, 빅테크(Big Tech), 그리고 거대언론이 야합하여 자유민주주의의 필수 요소인 언론의 자유를 말살하고 조지 오웰의 소설 《1984년》에 나오는 Big Brother의 사회를 가능케 하고 있다. 그렇게 볼 때 오늘날 민주주의의 위기는 또한 과학의 문제이기도 하다. 불교는 과학에 친화적이지만 과학주의와 몽매주의의 두 극단을 피해야 한다. 과학주의는 자연과학의 모델을 철학과 인문학의 문제에도 적용하려는 시도이다. 경험과학에만 의존할 경우 철학의 비판적 해방적 기능을 상실한다. 삶의 의미와 윤리 도덕의 문제 등은 경험과학으로 파악할 수 없다. 과학주의에 빠지면 인간은 결국 짐승이 된다. 그러나 과학에 문제가 있다고 해서 과학을 외면하거나 유사과학으로 대체하려는 시도 역시 피해야 한다. 그건 몽매주의이다. 종교에 뿌리를 두고 천동설을 믿는 권력이 과학으로 발견한 지동설을 주장한 갈릴레오를 재판에 넘겨 입막음하려 했던 우매함과 같은 것이다. 불교는 몽매주의에 빠지지 않으면서 과학주의를 극복할 수 있는 종교이며 철학이다. 불교의 반야는 경험을 넘어선 지혜이다. 원래 아프리카, 그리스, 인도, 아시아 등에서 불교를 포함한 종교는 대부분 믿음과 지혜를 함께 추구했다. 그런데 서양에서 믿음만을 절대시하고 지혜의 추구를 이단으로 모는 종교세력이 대세를 장악하여 근대 과학에서 지혜의 추구가 빠진 것이다. 반야 지혜의 추구를 제외하고 경험적 지식만 추구하면 과학은 에고(ego)와 욕망의 도구가 되어 인간을 억압하는 반인륜적 반민주적 도구로 전락할 수 있다. 자유민주주의를 구하려면 현대 민주주의의 위기를 극복하려면 불교의 가르침을 모델로 한 정치, 경제, 정신생활 전반에서 광범위한 개혁이 일어나야 한다. 그리하여 선거에 의한 다수 지배의 원칙, 권력 분립, 법치주의, 개인 인권의 존중 등 자유민주주의의 기본원칙들을 회복해야 한다. 특히 과학기술이 민주주의의 본질적 내용을 훼손하도록 내버려 두지 말아야 한다. 불교 경문에 “소는 물을 마시고 우유를 만들지만 뱀은 물을 마시고 독을 만든다 (牛飮水成乳 蛇飮水成毒: 初發心自警文)”는 말씀이 있다. 과학기술은 인간에게 혜택을 주어 왔지만 누가 이를 사용하느냐에 따라 인간에게 엄청난 독이 될 수 있다. 문제는 누가 뱀의 마음을 가졌는지 객관적으로 알 수 없다는 점이다. 점을 치거나 관상을 보거나 도인의 관심법(觀心法)에 맡기는 것 등은 객관성과 증거를 중시하는 과학의 검증(檢證)절차를 통과하기 어렵다. 과학의 큰 업적 중의 하나는 검증을 핵심적 가치의 하나로 발전시킨 점이다. 이 문제의 해결 방법은 투표에 관련된 중요한 사항을 기계에 맡기지 말고 사람의 손으로 하는 것이다. 인간이 악을 행할 가능성을 차단하는 게 지혜로운 일이다. 결혼하고 아이 낳고 하는 일들을 남에게 또는 기계에 맡기지 않는 이치와 같다. 인간의 선의(善意)는 믿어야 하겠지만 구체적인 사안에서 인간이 악할 가능성은 항상 대비하는 것이 지혜로운 일이다. 과거의 자유민주주의를 발전시킨 선각자들이 권력 분립제도, 비밀 투표제도, 언론자유 및 개인 인권의 보호 등 자유민주주의 제도를 만든 것 역시 인간이 악할 수 있는 경향에 대비하여 자유, 평등, 우의 등 자유민주주의의 가치를 지키기 위해서였다. 컴퓨터와 디지털 혁명 같은 것은 새로운 과학기술에 속한다. 그 편리성에 경도되어 표를 집계하고 계산하는 일 등을 이런 기술에 맡겨 보았다. 그러나 그런 기술들은 선거 조작에 악용되었거나 악용될 가능성이 세계의 곳곳에서 보고되는 실정이다. 표를 계산하고 집계하는 중요한 일들은 이제 수작업으로 다시 전활 때가 되었다고 본다. 오늘날 과학은 물질의 근원과 작용을 밝히는데 머물지 말고 인간의 마음과 의식으로 연구대상을 확대하여 인간과 환경을 대량 파괴하고 인간의식을 조정할 수 있는 악마적 기술들을 민주적 통제 아래 둘 수 있도록 해야 한다. 그래서 인간을 살리고 자유를 보존할 수 있는 지혜를 개발하는데 더 큰 힘을 기울여야 할 것이다. 자유민주주의의 핵심적 가치들을 지키고 과학기술을 홍익인간을 위해 쓰이도록 만드는데 불교의 역할이 크다고 본다. **






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[대불총성명서]"이종명의원" 제명한 자유한국당 윤리위원회 결정은 잘못이다. 자유한국당이 이종명의원을 "5.18 진상규명 공청회 환영사" 관련하여 출당을 결정한 것은 지극히 유감스럽다. 남남 갈등의 원인 중 5.18 사건이 큰 비중을 차지하고 있다는 것은 2018년 "5.18민주화 운동 관련 진상규명 특별법"을 만들면서 까지 재조사 하는 것으로 증명 된다. 모든 국민은 이번 조사를 통하여 의문이 명명백백히 가려지기를 원하고 있을 것이다. 이 법의 조사범위에는 "북한군 개입여부 및 북한군 개입 조작설"이 자유한국당의 제안으로 포함되었다. 문제가 되고 있는 "5.18 공청회"도 분명히 이러한 위 진상규명 활동의 연장선상에서 실시되었다. 본 공청회는 자유한국당 의원들의 도움을 받아 북한군 개입설을 주장하는 측에서 북한군 개입설을 반대하는 측과의 토론을 위하여 실시된 것으로 전해지고 있다. 따라서북한군 개입설을 주장하는 측의 주장이 반대측의 마음에 들지 않을 것은 필연적이므로 쌍방간의 이견이 여러 형태로 나타날 수있다. 이것이 민주국가에서 공론의 과정이다. 그러므로국회가 문제를 삼는 것은 부당하다 더욱5.18 진상규명을 국회가 입법하고도, 잘해보자는 국회의원들의 발언내용이 자신들의 생각과 다르다고 제명을 운운하는 것은 민주국가의 국회 모

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혁신학교? 혁신은 개뿔! 애들 학력만 퇴행중! 교무실 커피자판기, 교사 항공권 구입에 물 쓰듯...특혜 불구 학력은 뒷걸음 일반학교에 비해 연간 1억4,000~1억5,000만원을 특별히 지원받는 서울형 혁신학교가 예산을 엉뚱한 곳에 쓰고 있다는 지적이 나왔다. 일부 혁신학교에서는 특별예산(학교운영비)으로 교사실의 각종 책장이나 가구를 구입했고, 수백만원을 들여 학습자료 저장용 USB와 외장하드를 사서 나눠 갖은 사실도 밝혀졌다. 교무실 커피자판기를 구입하는데 특별예산을 쓴 혁신학교도 있었다. 이밖에도 여직원 휴게실 가스보일러 교체, 부장교사 워크숍 항공권 구입, 교직원 전체 체육복 구입 등 본래 목적과는 거리가 먼 곳에 특별예산을 물 쓰듯 전용한 사실이 드러났다. 학생들에 대한 선심성 예산 집행 정황도 나왔다. 일부 혁신학교에서는 학생 티셔츠 구입, 진공청소기 구입 등에 특별예산을 수백만원씩 사용했다. 학생들의 생일축하용 떡케익 구입비용으로 매달 70~90만원을 사용한 곳도 있었다. 반면 서울형 혁신학교의 학력은 일반학교에 비해 오히려 뒷걸음질 친 것으로 확인됐다. 이런 내용은 서울시교육청이 새누리당 강은희 의원에게 제출한 2012년 혁신학교 정산서 통합지출부를 통해 밝혀졌다. 서울형 혁신학교는 곽노현


反韓親北 마귀들, 歷史교육에 둥지를 틀다
反韓親北 마귀들, 歷史교육에 둥지를 틀다한승조 고려대 명예교수 - 反韓親北 마귀들이 마구 날뛰고 있다. 그 실체를 똑바로 直視하며 대한민국의 국사교육에서 몰아내자!- 대한민국을 파괴・침몰시키고자 날뛰어 왔던 어둠의 세력들, 어디서 나와서 어떻게 설쳐왔는가? 성서에 나오는 말을 추려서 해보자. 太初에 어둠이 있었다. 그런데 그 어둠속에서 서서히 어떤 힘이 솟아나며 빛을 발하기 시작했고, 生命體는 그 밝음과 함께 소리도 내기 시작했다. 그 소리나 불빛은 어디서 나오며 어떻게 만들어졌겠는가? 그것이 바로 하나님이며 모든 생명의 뿌리일 것인 즉, 그 생명력은 창조력과 파괴력이 수반한다. 그 두 가지 힘을 만들며 조절해내는 힘이 창조자의 권능이며 사람들의 의식도 그 뿌리와 줄기에서 파생되어 나온 것이다.사람의 의식은 항상 생각하며 무엇이라도 만들어내려는 작용도 하면서 동시에 만들어진 것을 파괴함으로써 원시상태로 되돌리려는 힘으로도 작용한다. 무엇인가 뜻하고 만들어내려는 힘을 생명력이라고 한다면, 반대로 만들어지는 것을 방해하거나 중단시키려는 의식과 힘으로도 작용하는 것이다. 전자를 善神이라고 하지만 후자는 악마라고 부른다. 힘에는 창조력이 있는가 하면 또 파괴력도


트럼프의 메시지, 싸우지 않고 이기려면 각성이 필수
1.20일 미국 민주당 조바이든 대통령 당선인의 취임과정에서, 트럼프의 선택 배경을 가늠해보고 우리의 대응태세를 모색해보고자 한다. 지난 1.6일 미국 양원합동회의에서 선거인단 투표결과를 인증하여 바이든 후보를 대통령으로 선출한 처사는 6개 경합주 선거인단 임명이 헌법에 규정된 주 의회의 동의를 받지 않았으므로 위헌이며, 부정선거 이슈를 묵인해준 것이다. 이에 대해 트럼프 대통령은 1.6일~19일까지 텍사스 및 콜로라도 비상 지휘시설을 시찰하는 한편, 우주군의 지상시설 정전(Black Out)기능과 연방비상통신 시스템을 점검하고 비밀문서공개와 수건의 행정명령에 서명하였으며, 이중 선거부정관련건은 오바마 대통령 재임기간까지 12년 소급하여, 명령발령일로 120일이내에 보고하라고 함으로써 마치 연임하는 대통령처럼 행동하였다. 특히 와싱턴 D.C.일원에 비상사태를 선포하고, 취임식의 안전목적만으로는 너무나 많은 2만5천 무장병력을 배치함으로서 바이든 진영에게는 심리적 압박을 느꼈을 것이며, 미국인 뿐만아니라 세계인도 바이든의 취임이 순조롭게 진행될 것인지 초미의 관심사이었다. 그러나 우려했던 바와는 달리 바이든의 취임식은 조촐하나 순조롭게 진행되었다. 미국을 민주

호국불교의 스승, 서산, 사명대사를 추모 함
불교가 한반도의 땅에 전래한 지 1700여 년이 흘렀다. 그동안 신라, 고려시대에 휼륭한 고승은 국사(國師), 왕사(王師)로서 국민들에 존중을 받으며 백성들을 교화하면서 위로하고 희망을 주어왔다. 한국불교의 핵심사상은 호국불교(護國佛敎)이다. 태평한 세월에는 개인과 가정이 번영하는 신행생활을 권장해오지만, 나라가 외침에 의해 위태로우면 “호국불교”를 전통으로 실천해오고 있는 것이다. 지면관계상 호국불교를 실천한 두 분만 적시하여 논의한다면, 이조의 서산대사(西山大師)와 그의 법제자 사명대사(四溟大師)이다. 청허(淸虛), 휴정(休靜)스님을 왜 서산대사(西山大師)로 호칭하는가? 서산대사는 승려가 된 후 대부분을 서쪽의 묘향산(妙香山)에 있는 보현사(普賢)에 주석하면서 전법의 설법을 해오다가 입적하였기에 서산대사로 호칭되어진 것이다. 서산대사와 사명대사(四溟大師)는 스승과 제자 사이다. 두 스님은 1520(중종 15)∼1604(선조37). 조선 중기에 활약한 승려들이다. 서산대사는 사명대사의 법사(法師)로서 스승이었다. 당시 불심깊은 중종의 계비(繼妃)인 문정황후(文定王后)가 불교중흥을 위해 승과(僧科) 시험을 부활시키자 1549년(명종) 때 먼저 서산대사가 승과

김정은이의 바람잡이 문재인 정부의 내일은?
문재인 정부의 대북특사가 3월 6일 북한의 김정은을 만나고 돌아와서 발표한 내용은 보통상식인의 수준에서도 "우리나라가 북한에 또 속고 있구나!"라고 판단이 될 정도이다. 구체적인 내용은 다시 말할 필요가 없을 정도로 지난 1990년 이래 북한에 속아온 내용을 되풀이 하는 수준의 것 뿐이다. 오로지 다른 것은 문재인을 평양으로 부르지 못하고 판문점 우리측 지역인 평화의 집에 4월말 김정은이가 온다는 것 뿐이다. 김정은 이가 오직 다급했으면 이렇게 허겁지겁 할까? 확실히 유엔 및 미국의 제재조치가 이제 그 효과가 나타나고 있는 것같다. 그렇지만 이 와중에도 북한은 더욱 치밀한 속임수를 쓰는 교활함을 엿불수 있다. 문재인 정부는 속고 있는 것이 아니라 속아주고 싶어하거나 우리 국민과 미국까지 속이려는 김정은 이의 바람잡이와 같아 보인다. 이번 특사단 대표들이 미국과 일본, 러시아, 중국에도 설명하러 간다고 한다. 중국과 러시아는 속으로 북한의 속 뜻을 알아차리고 짐짓 훌륭한 진척이라고 환영할 것이다. 그렇지만 미국은 신중하며 절대 다시는 속지 않을 것이다. 북한의 사기술은 더 이상 통하지 않고 더욱 궁지에 몰릴 것이다. 우리나라도 북한의 바람잡이 역할을 포기하지

동성애는 참회 조차 할 수 없는 죄악이다.
근자에 동성애를 조장하는 여러가지 정책이 만들어 지고 있어 찬반의 양론 대립이 심한 실정이다. 동성애 반대 운동은 기독교를 중심으로 활발히 전개 되고 있으나 불교계는 반응이 없는 것이 현실이다. 조계사에서는 일부 스님들이 동성애자들의 집회를 지원한 사례까지 있었다. 즉 불교계에서 조차 부처님의 가르침에서 벗어난 행동을 하고 있다. 따라서 불교도 여러분에게 부처님의 가르침을 소개 드리고자 한다. 부처님께서는 동성애라는 단어를 사용하지 않았지만 사음 즉 삿된음행의 대상이란 말씀에서 동성애를 명확히 설명하셨고 동성애는 참회조차 할 수 없는 죄로 가르침을 주시었다. 이 경전은 동국대 역경원 이진영 선생이 뽑은 "주제별로 가려뽑은 경전" 중 불자의 기본적인 실천덕목③ 중 사음하지 말라! 중에서 발췌한 내용입니다. 사음이란? 어떤 것을 사음이라 하는가? 자기 아내에게 성교를 바른 방법으로 행하지 않는 것이며, 남의 아내에게 바른 방법이건 아니건 행하는 것이며, 혹은 남이 음행했을 때 그것을 따라 기뻐하는 것이며 혹은 어떤 수단으로 억지로 남을 시켜 행하게 하는 것이니, 그것을 사음이라 한다. <정법념처경> 제1권 한글장(인터넷판) 6쪽 삿된 음행의 대상 삿된